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兼任助理是劳工!
美哥大研究生罢工一周

彩立方娱乐平台网特约记者

在世界性的“高等教育市场化”风潮中,今年(2018)四月,法国巴黎的大学生们刚刚点燃了学运的怒火,美国哥伦比亚大学和哈佛大学的兼任助理们也同样积极地亲身行动,希望争取更好的劳动条件。

在哈佛大学,研究生们组成了工会(HGSU-UAW),刚刚通过校内兼任助理的意向投票,以55%的得票率获得代表校内兼任助理们进行团体协商的权利,哈佛校方更在本周三(5/2)决定与他们展开协商。

但另一所常春藤名校的状况似乎就没有这么乐观。哥伦比亚大学研究生工会(GWC-UAW 2110)从4月24日开始历经了一周的罢工后,决定暂时偃旗息鼓,在4月30日宣告结束罢工。虽然这场罢工获得了九成以上兼任助理的同意,更有超过1,500位兼任助理确实执行了罢工指令,但却始终未能逼迫哥大校方与工会进行团体协商。

哥大兼任助理罢工期间在校内广场聚集。(GWC-UAW提供)

为什么研究生可以组成工会?

类似哥大研究生工会或哈佛研究生工会的美国战斗性工会,状况和彩立方非常不同。在彩立方,因为雇主往往不遵守劳动法令,政府连最基本的劳动保障都做得零零落落,工会只能“先求有,再求好”,先对公家机关施压,要求提高劳动法令的执行强度。但在美国,多数工会的存在意义和战斗目的就是进行团体协商、签署团体协约,以集体的力量施压,在既有法规上为个别劳动者添增包含定期加薪制度、牙科与医疗保险、休假日等劳动权益。

美国高教产业中的研究生兼任助理到底能不能组成工会,必须分成公立大学和私立大学两块来看。公立大学的兼任助理必须要通过各州政府下属的公部门劳动关系委员会(Public Employees Relations Board, PERB)的认定,而私立大学的兼任助理则要仰赖国家劳工关系委员会(National Labor Relation Board, NLRB)的判断。

在那些对劳工比较友善的州里,公立大学的兼任助理较容易取得组成工会的资格;然而,私立大学兼任助理在组成工会的路途上,却已饱尝将近50年的波折。在这50年间,国家劳工关系委员会对私立大学的兼任助理是否为劳工的看法,徘徊在“主要目的说”与“有给服务说”之间,前者认为兼任助理毕竟还是个学生,而且团体协约有害于学习;后者则主张只要提供劳动、受人控制,不论是不是学生,兼任助理就是劳工。

直到2016年八月的哥伦比亚大学裁定(Columbia decision),国家劳工关系委员会才又重新确立“有给服务说”的地位,并赋予哥大兼任助理组成工会的权利。对美国大学内的兼任助理们来说,他们在校内经验到的也和“有给服务说”相当符合,哥大博士候选人罗莎莉‧雷(Rosalie Ray)就说:“哥伦比亚大学对待我们就像劳工,也需要我们这些劳工……我用我自己的时间,从事真正的教学工作。”

有不少美国的工会组织者都以为民主党对于劳工的态度,远比共和党友善。因而,他们担心川普上台后将对工会的团结权造成不利。这是因为,负责断定私立大学兼任助理是否能够组成工会的国家劳工委员会,其成员是由总统所任命,难免在一定程度上受到两党政治的影响。随着民主党失去国家机器,川普以旋风之姿入主白宫,使得2016年对哥大研究生工会做出有利裁定的政治环境不再存在,国家劳工委员会多数时间处在共和党控制或两党对峙的状况之下。

但在这样的艰难之下,哥伦比亚大学和其他私立学校的研究生工会却还是一间、一间地组织起来了。

哥伦比亚大学研究生工会为什么要罢工?

自2016年八月获得国家劳工关系委员会认可私立大学兼任助理的劳动者地位后,哥大研究生工会就积极准备在秋天发起全校兼任助理的意向投票。

美国的工会是以“协商单位”(bargaining unit)为组成工会的最小单位,协商单位必须在由所有劳工(不论这些劳工是否加入了工会)参与的意向投票取得多数,才能获得代表全体劳工和资方进行谈判的代表权。例如,哥伦比亚大学研究生工会的组织对象包含教学助理、研究生研究助理与系所研究助理,经过全部这些劳工的投票后,工会才能决定是否要发动罢工、要由哪些人来代表全部同学与校方进行谈判。

2016年的十二月,哥大研究生工会以1,602比623的票数,获得全校同学们的认可,可以代表哥大的兼任助理与校方谈判。2017年间,工会搜集了全校教学助理与研究助理的意见,决定要与校方谈判的项目。

工会一再强调,兼任助理在校内经历的劳动状况,事实上已经非常类似校园之外、社会上一般的工作经验,如果外面的其他劳动者都能组成工会,没道理兼任助理就不行。

虽然兼任助理们积极行动,试图建设更健康的劳资关系和师生关系,但校方却一直抱持反对态度。在今年一月,哥大副校长约翰‧科兹沃思(John Coatsworth)在公开信里反对兼任助理组成工会,他对研究生工会是否会影响学术自由、或者动摇大学训练学者的根本任务,表达了强烈的疑虑。他也指出,校方不会和工会协商,同时正着手准备向联邦法院提起上诉。

在得知研究生工会将要发动罢工时,校方则声明,虽然他们尊重学生们表达他们的观点,他们仍坚持基本的立场,绝不会把兼任助理看成劳工。

在哥大罢工期间发生了什么事情?

哥大研究生工会在正式发动罢工以前,就已经做好了完整的准备措施。他们制作了详细的常见问题集,回答了为什么罢工、什么时候要罢工等问题。具体来说,工会要求参与罢工的会员暂停在校内从事评分、研究和教学的工作,同时他们也安排了五个时段要拉起罢工纠察线,一方面要让校方听见学生的声音,另一方面则要阻止所有其他有工会的劳工(包含送货员、清洁工等)为学校提供劳务。

值得一提的是,罢工并不会导致这些兼任助理们的生计被迫中断,因为他们的上级工会美国汽车工人工会(UAW)设置了罢工基金,并给予罢工者每周约台币6,000元的停工补助。

事实上,哥大研究生工会的罢工也获得不少校内老师和同学,甚至于政界、学界人士的支持。在发动罢工以前,工会发动了教师连署,据统计,约有280名的老师支持学生们的罢工;哥大大学部学生组成的学生-劳动者团结(Student-Worker Solidarity - CU/BC USAS)也在支持罢工的声明中指出:今日的大学生就是未来的研究生兼任助理,他们反对校方分而治之的策略,并决定要支持研究生们争取更平等的工作环境。此外,而有意竞选纽约州长的女星辛西亚‧尼克森(Cynthia Nixon)也多次亲身到罢工现场力挺学生。

哥大兼任助理的罢工行动也获得部份民主党政治人物支持。(GWC-UAW提供)

然而,哥大迄今仍以相当强硬的态度拒绝协商,这也使得罢工暂停在颇为尴尬的时间点。后续值得注意的是,大学校方还会发动什么的战略,来阻止兼任助理继续以工会争取合理的劳动权益。另一个问题是,纵使工会发动了罢工这种最强的合法抗争手段也无法争取到协商机会,未来还能怎么样进攻。

值得反思的是,不论台美的兼任助理运动,恰恰都成了学术自由的“照妖镜”。美国的大学藉口“学术自由”拒绝和兼任助理协商,彩立方的大学在日前则同样以“学术自由”之名,连署要求劳动部将校内兼任助理排除在《劳基法》适用范围之外。或许,美国兼任助理运动给我们的启示,应该恰恰是——反对高教市场化,才能捍卫真正的学术自由。

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